Paramédicos enterram o corpo de Valachekutti Mosa, que morreu do vírus Nipah, em Kozhikode, no estado indiano de Kerala, 24 de maio de 2018. - Foto: Reprodução / K.SHIJITH/AP

Autoridades correm para conter surto de vírus Nipah na Índia

Um garoto de 12 anos morreu em Kerala no fim da semana passada
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Autoridades do sul do estado indiano de Kerala estão correndo para conter um surto do vírus Nipah. O vírus, que não está relacionado com o coronavírus por trás da atual pandemia global e é muito mais mortal, matou um garoto de 12 anos em Kerala no inicio do mês de setembro, levando a esforços intensificados para rastrear seus contatos. Novas infecções foram confirmadas.

O garoto deu entrada em um hospital com febre alta. À medida que sua condição piorou e os médicos suspeitaram de inflamação do cérebro (encefalite), suas amostras de sangue foram enviadas para o Instituto Nacional de Virologia, onde exames confirmaram uma infecção por Nipah. Ele morreu na madrugada de domingo (5).

As autoridades governamentais intensificaram os esforços de rastreamento de contato, identificando, fazendo quarentena e testando pessoas que podem ter entrado em contato com a jovem vítima. De acordo com a ministra da Saúde do estado, Veena George, 188 pessoas que entraram em contato com o menino haviam sido identificadas até segunda-feira (6). Destes, 20 eram considerados contatos primários de alto risco — principalmente seus familiares, todos mantidos sob estrita quarentena ou hospitalizados.

Dois profissionais de saúde que entraram em contato com a vítima já estavam apresentando sintomas de infecção por Nipah na segunda-feira. Eles foram admitidos em um hospital e suas amostras de sangue enviadas para testes.

As autoridades da Índia isolaram a área em um raio de cerca de 3 km da casa do garoto, e estavam rastreando pessoas para sintomas em todos os distritos adjacentes do estado de Kerala. O estado vizinho de Tamil Nadu também estava em alerta máximo para qualquer caso suspeito de febre.

Esta é a segunda vez em três anos que um surto de vírus Nipah foi relatado em Kerala, que também está cambaleando sob uma alta taxa de infecções covid-19. O Estado reporta cerca de 68% dos cerca de 40.000 novos casos da Índia todos os dias.

Sobre o vírus Nipah?

Como o coronavírus, Nipah é um vírus zoonótico, ou um que é transmitido de animais para humanos. A transmissão geralmente ocorre quando os seres humanos entram em contato direto com os animais, ou através do consumo de alimentos contaminados. Mas um alto número de casos de transmissão humano-humano de Nipah também foram relatados.

Morcegos-fruta da família Pteropodidae — comumente conhecida como “raposa voadora” — são os portadores naturais de Nipah. Eles são conhecidos por transmitir o vírus para outros animais, incluindo porcos, cães, gatos, cabras, cavalos e ovelhas.

Um humano infectado normalmente apresenta sintomas, incluindo febre e dor de cabeça para qualquer lugar entre três dias e duas semanas, seguido de tosse, dor de garganta e problemas respiratórios. A condição mais tarde progride rapidamente para o inchaço nas células cerebrais, levando a sonolência, confusão, e então possível coma e morte.

Ainda não há cura ou vacina para Nipah, e os pacientes só recebem cuidados médicos de apoio.

Segundo a Organização Mundial da Saúde, até 75% das infecções por Nipah são fatais. Acredita-se que a taxa de mortalidade pelo coronavírus, em comparação, seja de cerca de 2%. Cerca de 20% dos sobreviventes experimentam sintomas neurológicos que podem persistir, incluindo convulsões e mudanças de personalidade.

Uma ameaça mais ampla?

O vírus Nipah foi descoberto pela primeira vez na Malásia em 1999 durante um surto entre os suinocultores. Desde então, houve vários surtos – todos no Sul e Sudeste asiático. Ao todo, sabe-se que matou mais de 260 pessoas.

Um surto de Bangladesh em 2004 foi rastreado até humanos que consomem seiva de palma que havia sido contaminada por morcegos de frutas infectadas. O último surto na Índia, que atingiu Kerala em 2018, matou 17 das 18 pessoas. Essas infecções foram todas rastreadas até morcegos de frutas encontrados mortos na água do poço de uma família.

Nipah é considerado menos contagioso que o coronavírus, mas sua taxa de mortalidade muito maior, um período de incubação mais longo de até 45 dias, e sua capacidade de infectar uma variedade muito maior de animais fazem de Nipah uma causa de preocupação significativa para os epidemiologistas que tentam prever e prevenir a próxima pandemia.

Os cientistas alertam que, à medida que o clima aquece e os humanos destroem mais habitat natural de espécies como os morcegos frutíferos na Ásia, as oportunidades para novas variantes zoonóticas surgirem aumentam.

A OMS diz em sua nota sobre o vírus Nipah que, “o risco de transmissão internacional através de frutas ou produtos de frutas (como suco de palma cru) contaminados com urina ou saliva de morcegos de frutas infectadas pode ser evitado lavando-os completamente e descascando-os antes do consumo. Frutas com sinais de picadas de morcego devem ser descartadas.”

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