Animal conhecido como mosca-serpente é descoberto por cientístas

Os locais de fósseis onde as espécies antigas foram descobertas se estendem por 1.000 quilômetros de um antigo planalto de Driftwood Canyon, no noroeste da Colúmbia Britânica.

Ósseis de quatro novas espécies de insetos antigos vieram para mergulhar no mistério da história evolutiva de insetos alongados e como eles alcançaram seus habitats hoje.


As moscas cobra são insetos predadores delgados, nativos do hemisfério norte, e notavelmente ausentes das regiões tropicais. Os cientistas tradicionalmente acreditam que requerem invernos frios para promover o desenvolvimento dos adultos, restringindo-os quase exclusivamente às regiões que experimentam dias de inverno gelados ou mais frios. No entanto, os sítios de fósseis onde as espécies antigas foram encontradas – Columbia Vritánica e estado de Washington – experimentaram um clima que não se encaixa nessa explicação.


“O clima anual médio foi moderado como Vancouver ou Seattle hoje, mas mais importante, com invernos muito amenos com poucos ou nenhum dia de geada”, disse Archibald em um comunicado. “Podemos ver isso pela presença de plantas intolerantes à geada, como palmeiras, que vivem nessas florestas, junto com plantas mais ao norte, como os abetos.”


Os locais de fósseis onde as espécies antigas foram descobertas se estendem por 1.000 quilômetros de um antigo planalto de Driftwood Canyon, no noroeste da Colúmbia Britânica, ao local fóssil de McAbee no sul desta província do Canadá e à cidade de Republic, no norte do estado de Washington , já nos Estados Unidos. De acordo com Archibald, os paleontólogos encontraram espécies de duas famílias de moscas-cobra nesses sítios fósseis , que antes se pensava que precisavam de invernos frios para sobreviver.

Cada família parece ter se adaptado independentemente aos invernos frios depois que essas espécies fósseis viveram. “Agora sabemos que no início de sua história evolutiva, as moscas-cobra viviam em climas com invernos muito amenos, então a questão é por que não mantiveram sua capacidade de viver nessas regiões? Por que não são encontradas moscas hoje? trópicos? “. Descobertas anteriores de fósseis de insetos nesses locais mostraram conexões com a Europa, a costa do Pacífico da Rússia e até mesmo a Austrália.


Archibald enfatiza que entender como a vida se adapta ao clima olhando profundamente para o passado ajuda a explicar por que as espécies estão distribuídas no mundo hoje e talvez possa ajudar a imaginar como as mudanças climáticas podem afetar esse padrão. “Essas descobertas vêm desses locais de fósseis o tempo todo”, diz Archibald. “Eles são uma parte importante de nossa herança.”

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